venerdì 16 marzo 2018

Congelamento estremo - la vicenda di Roberto - riflettendo...

Il seguente documento ha immagini che alcune persone potrebbero trovare disturbanti e forti. Discrezionalità per lo spettatore è consigliata.
The following document has images that some viewers may find disturbing. Viewer discretion is advised.

(foto prese da internet - Frode L. ecc.)

Il Montane Yukon Artic ultra è definito come "la gara più dura e più fredda al Mondo." Quest'anno l’edizione era di 480 km, attraverso fiumi ghiacciati, su e giù per passi montani e lungo sentieri tra boschi di abeti dove passa la traccia dei dogsled tracce. Il mese di febbraio è stato tra i più freddi degli ultimi anni, con temperature che toccavano i -50°C.
Mentre l'evento era arrivato al suo sesto giorno, 24 ore su 24, Zanda (61 anni, il suo nickname “massiccione” significa il "duro" in italiano) era uno dei soli tre concorrenti rimasti sul campo, gli altri si erano arresi alle condizioni brutali, molti soffrivano di congelamento, ipotermia o entrambi i sintomi. Già i giorni prima Roberto aveva avuto dei problemi, non riusciva ad asciugare i vestiti e il piumino (c’era molta umidità che si attaccava addosso) e quando entrava nel sacco a pelo non riusciva a dormire perché doveva massaggiarsi i piedi freddissimi.
Ma Zanda sopportava tutto. Nella sua esperienza di Ultra Runner aveva attraversato deserti, attraversato catene montuose (Transpyrenea nel 2016) e supportato caldo afoso e vescicante, senza mai vacillare. Le sue gambe muscolose sembravano tronchi d'albero. Ma mentre un'altra notte trascorreva nello Yukon, Roberto sentì un'ondata di panico. Non stava combattendo contro un sole del deserto, ma un profondo senso di frustrazione, un brutto presentimento, un freddo che poteva congelare la pelle esposta in tre o quattro minuti e che si era insinuato nel suo corpo, rosicchiando la sua leggendaria riserva, confondendo il suo giudizio.
Roberto Zanda stava trainando la sua slitta con tutto il materiale necessario per la sua sicurezza una tenda, sacco a pelo, cucina-forno, Mangiare, vestiti di ricambio, scarpe, kit di soccorso e sopravvivenza, GPS, sistema di rintracciamento ecc.

Stava percorrendo il fiume Yukon ghiacciato, quello dei mitici tempi dei cercatori d’oro. Un paesaggio candido, quasi spettrale, ma con temperature impossibili (-50°C). All’improvviso gli appare un uomo con gli occhiali scuri. l'uomo gli dice di seguirlo per raggiungere un cabin (capanna)  che si trova nel bosco li vicino, e entrare attraverso la finestra perché qualcuno è li in attesa per dare aiuto e Roberto Zanda ha bisogno di aiuto.
Zanda provò  ad aprire il suo SPOT tracker, l'ancora di salvezza dell’Ultra Racer, un componente fondamentale della tecnologia GPS che consentiva agli organizzatori di base a Whitehorse (punto di partenza) di localizzare la sua posizione sul percorso, ma che poteva anche essere usato per inviare un segnale di soccorso in caso di emergenza. Zanda però non riusciva a sentire le sue dita. Non poteva attivare il dispositivo. Erano le 22:00 del 6 febbraio, ed era solo, con la temperatura che continuava imperterrita a calare.
Fu allora che Zanda prese una decisione quasi fatale, abbandonando la sua slitta, lo SPOT tracker e gli oggetti sul sentiero, e facendo come l'uomo con gli occhiali scuri, un'allucinazione provocata dall'ipotermia, gli aveva detto di fare: dirigersi verso la foresta in cerca di un cabin che non c'era. Ad un certo punto, è rimasto bloccato in un cumulo di neve, e per liberarsi ha tolto le scarpe e le calze. Chiaramente non era più lucido, parlava con le "ombre", deciso a non morire, ha chiesto a Dio di salvarlo.
Quando i volontari della gara finalmente lo trovarono, la mattina dopo, era mezzo morto dal freddo, i suoi piedi nudi e le mani annerite da un congelamento di quarto grado. Un elicottero di soccorso lo portò al Whitehorse General Hospital, dove i medici gli hanno avvolto le mani e i piedi con delle bende bianche. La prognosi data dai medici era atroce: l'amputazione delle mani e dei piedi, i medici ne erano quasi certi.
Su Facebook Roberto scrive: "Non sono preoccupato, - scrive Zanda su Facebook, - ho tanta roba da fare e non sono uno che aspetta di solito. Se devono amputare che si faccia, non saranno quattro protesi il problema". E parte poi il racconto di quell'odissea: "Purtroppo dopo 300 chilometri è accaduto questo fatto, segnaletica o no, allucinazioni o no, ipotermia o no, spot o no spot, capanno o no. Morale: sono vivo e vegeto e spero di trovare due bei piedi che mi permettano di continuare a fare questa bella vita fatta di sport e resilienza".

Zanda non è andato allo Yukon perché voleva morire congelato nella foresta. È Andato lì perché voleva sentirsi VIVO. Ed è questa sottile linea della sicurezza nelle corse estreme - tra il mantenere i concorrenti sicuri e permettere loro di spingere i propri limiti fino a dove è umanamente possibile in un ambiente estremo - che è finito sotto il fuoco all'indomani del calvario di Zanda.


“C’è stato un grosso fermento sui social network e sui media riguarda alla vicenda di Roberto. La sua compagna Giovanna, che era in Italia durante la gara, è stato molto critica, accusando gli organizzatori di negligenza e chiedendo perché a Zanda, che parla solo un inglese di base, è stato permesso di entrare nell'evento, dandogli da firmare il documento  di assunzione delle responsabilità e anche della possibile morte, scritto solo in inglese, una lingua che lui capisce non capisce” National Post
“Anche il Breefing pre-gara a Whitehorse, dove è stato spiegato in dettaglio, l’utilizzo delle attrezzature e le procedure di emergenza, è stato fatto in inglese.” Giovanna è particolarmente furiosa che Zanda non sia stato fermato dai volontari e medici di gara al CP di Carmacks al 278 km della corsa - dove l'italiano ha mangiato un pasto caldo prima di tornare sul sentiero e trovare le allucinazioni che lo aspettavano lì. "Non c'è solo il rischio di congelamento, ci sono altri sintomi che gli atleti stessi non sono in grado di riconoscere", ha scritto Caria in un post di Facebook del 3 marzo. "Quindi ci deve essere qualcuno in ogni punto di controllo che può fornire un parere medico. National Post
·         Forse (Roberto) ha la capacità mentale di andare avanti ...? No.
·         "I suoi vestiti erano asciutti? No.
·         Qualcuno gli ha chiesto per quanto tempo non aveva dormito? No.
·         Era in grado di usare lo SPOT (tracker) con le mani congelate? No.
·         "Gli organizzatori hanno pensato a tutto? No."
National Post
Frode Lein, un ultra-runner norvegese, è amico di Zanda nelle competizioni nel deserto e considera l'italiano un "corridore duro e buono". Zanda palando con Lein aveva espresso preoccupazione per il freddo estremo,  ma era molto determinato a completare la gara. Lein si allena regolarmente in Norvegia con temperature a -20°C. Ma anche con il suo background artico, il profondo congelamento dello Yukon lo stava mettendo a dura prova e allora a deciso intelligentemente di fare coppia con Asbjorn Bruun, un corridore danese, in modo che potessero guardarsi l'un l'altro durante le lunghe notti fredde.
"Solo in una occasione di notte (-50°C), ho tolto la mano dal mio guanto per trovare del cibo", dice Lein. "La mia mano non si è raffreddata come al solito. Dopo due o tre minuti, mi sono reso conto che la sensibilità delle dita era scomparsa e ci sono voluti 15-20 minuti di duro lavoro per riprendere la circolazione."
Il tracker SPOT di Lein è rimasto bloccato tre volte. Facendo affidamento sull'elettronica, afferma, gli organizzatori hanno dato ai corridori un falso senso di sicurezza. E anche in caso di emergenza, un concorrente che avrebbe segnalato l'aiuto durante la notte non sarebbe stato salvato fino al mattino (e avrebbe dovuto pagare una tassa di evacuazione di $ 150.)
"Quando ci sono così tante persone che finiscono con principio o sintomi gravi di congelamento, questo è un segno di cattiva organizzazione", afferma Lein. "I corridori professionisti che partecipano a questo tipo di gara sono alla ricerca di sfide in aree difficili, ma si aspettano che l'organizzatore si prenda cura della sicurezza durante tutto il percorso.”
"Ecco perché paghiamo US $ 2,500 per iscriversi."


Robert pollhammer è l’organizzatore della Yukon Artic Ultra fondata nel 2003. È Tedesco e Ha 44 anni gestisce un'attività nel suo paese d'origine, ma si reca nel nord del Canada ogni inverno per supervisionare l'evento. In un rapporto post-gara pubblicato l'11 febbraio, menziona Zanda, scrivendo che l'italiano "si è messo nei guai" e che doveva essere salvato - ma aveva intenzione di tornare l'anno prossimo.
Pollhammer ha gareggiato in ultra-race e ha difeso l'evento Yukon in una e-mail al National Post, affermando che Zanda aveva un volontario di gara che parlava fluentemente l'italiano - e "ha ottenuto tutte le informazioni vitali nella sua lingua madre". Ha aggiunto che Zanda non mostrava segni di ipotermia o congelamento quando è arrivato al CP di Carmacks e "anzi, sembrava piuttosto in buono stato." Ore dopo, il suo errore molto grave, è stato quello di sganciarsi dalla sua slitta, che Pollhammer descrive come "la linea di vita dell'atleta".
Alla domanda se avrebbe fatto qualcosa di diverso con il senno di poi, Pollhammer ha permesso che venissero apportate modifiche alla sua gara, ma che la maggiore responsabilità per la sicurezza personale risiede nel singolo concorrente.
"Riflettere sulla gara e apportare modifiche per aumentare la sicurezza è un processo continuo", ha scritto in una e-mail. "Garantirà che è impossibile che qualcuno si faccia ipotermico e commetta errori? Non lo so. Chiunque può commettere errori "È umano."



Due settimane dopo essere stato soccorso e portato all’ospedale di Whitehorse , Zanda è stato trasferito all’ospedale Parini di Aosta in Italia specializzato in medicina di montagna e congelamento estremo (è stata curata anche alpinista francese Elisabeth Revol dopo l'incidente sul Nanga Parbat). Ha subito una terapia pesante di anticoagulanti e vasodilatatori, e a un trattamento sperimentale con cellule staminali nel tentativo di far ricrescere le arterie rovinate nelle sue mani e nei suoi piedi. Uno psichiatra lo sta aiutando a ricostruire il suo ricordo degli eventi, anche se restano lacune. La squadra medica italiana ha detto che l'unica ragione per cui è vivo è a causa della sua tenacia e forza di volontà - e delle cure che ha ricevuto dai medici di Whitehorse. Anche dopo tutte queste cure purtroppo Roberto Zanda ha subito l’amputazione di piedi e parte delle mani.

Roberto Zanda ha scritto in un post su Facebook il 27 febbraio. "È la paura che fa cadere le maschere che indossi ogni giorno, ma quando la vera paura ti fissa in faccia, e tu la abbracci, ti rendi conto che ci vuole meno fisico e energia mentale di quanto non faccia per percorrere 500 km a -50 °C"

Roberto rimane filosofico rispetto al suo viaggio nella fredda e oscura notte, in qualche modo sopra la sua sofferenza.
"Perderò qualcosa e forse perderò tutto", ha scritto. "Ma questo non mi fa perdere la voglia di amare la vita ancora di più."

Conseguenze del Congelamento (di proposito ho tenuto le foto con una risoluzione bassa perché troppo forti):




Video di Frode Lein: